B – La mirada del mendigo – JMG

La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 04 – Parámetros

Por |octubre 20th, 2018|

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Decíamos que procede considerar los parámetros que deberíamos definir antes de echar mano al bolsillo y contratar a los currantes que, a base de picos y palas, harán nuestro ferrocarril… porque ya tenemos completamente decidido, por ejemplo, el ancho de vía que vamos a usar.

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 05 – Stephenson

Por |octubre 20th, 2018|

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Bueno, hoy ya es otro día. Si usted quiere, podríamos hablar un poquitito sobre el ancho Stephenson. Habrá observado usted que nunca digo «ancho europeo», ni «estándar», ni «ancho UIC», y tampoco «internacional». Primero, porque no es ninguna de esas cosas, y segundo, porque lo inventó George Stephenson. Es de estricta justicia recordar su nombre siempre que tengamos ocasión. […]

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 06 – Cinco pies

Por |octubre 20th, 2018|

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Del Informe Subercase:

“Así vemos en el camino de Londres a Yarmouth una vía de 5,45 pies”… de Burgos, que resultan ser cinco pies ingleses. Era la de una compañía llamada The Eastern Counties Railway. Los promotores, igual que yo, querían que fuera de siete pies, pero no les alcanzaba el dinero. Por eso la hicieron de cinco. Los trabajos empezaron en 1837, y en 1843 sólo habían llegado a Colchester. Para entonces, ya estaba claro que el ancho Stephenson iba a imponerse, y la compañía cambió el suyo en Septiembre y Octubre de 1844, mientras los comisionados redactaban el Informe. Tendré que investigar por qué habían escogido esta redonda cifra. Es sólo un poco mayor que el maravilloso ancho de… usted ya sabe. Otro día, si usted quiere, haremos una pequeña lista de trochas y formularemos unas hipótesis sobre el qué, el porqué y el cómo de cada una.

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 07 – Cinco pies y seis pulgadas – Escocia y Norteamérica

Por |octubre 20th, 2018|

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Hoy, si usted quiere, podríamos hablar un poco

de otro ancho de vía que hoy sigue siendo importante

en Asia y en América.

Es el que menciona el Informe Subercase como:

“en el Dundee a Arbroath y de Arbroath a Forfar de 6,03” pies.

Obviamente, castellanos.

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Estas dos líneas están en Escocia. Al parecer, el eminente ingeniero Thomas Grainger eligió un ancho de cinco pies y seis pulgadas porque el de Stephenson le parecía pequeño, y el de Brunel demasiado grande. El servicio empezó en 1838. Ahora, usted me preguntará por qué razón citan estas dos líneas en el Informe, si las dos juntas no suman ni cincuenta kilómetros. […]

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 08 – Cinco pies y seis pulgadas – India

Por |octubre 20th, 2018|

Enorme locomotora de vía ancha en la India.

A la izquierda, unos niños que venden “Poori-Aaloo”.

Naturalmente, la máquina parece todavía más grande…

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Vendors, dwarfed by the towering CNB WAP-4 # 22266, ready themselves to hop on to the train to continue their sales of “Poori-Aaloo”. The train is Lucknow bound Gomti Express!!!!

Fotografía de Ankit Bharaj  –  ankitwap7  en  Flickr

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Hoy, si usted quiere, podríamos hablar un poco más

de un ancho de vía muy importante en Asia y América.

Es el que menciona el Informe Subercase como:

“en el Dundee a Arbroath y de Arbroath a Forfar de 6,03” pies.

Obviamente, castellanos.

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 09 – Trocha ancha – Argentina

Por |octubre 20th, 2018|

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Hoy, si usted quiere, podríamos hablar otro poco más

de un ancho de vía muy importante en Asia y América.

Es el que menciona el Informe Subercase como:

“en el Dundee a Arbroath y de Arbroath a Forfar de 6,03” pies.

Obviamente, castellanos.

Hemos visto que estas dos primeras líneas están en Escocia. Luego hubo otras en la Provincia de Canadá. Llegaron hasta Portland, Maine, en los Estados Unidos. La vía ancha duró unos pocos años, hasta la conversión general al ancho Stephenson, que se hizo entre 1871 y 1875. En 1853 este ancho llegó a la India, y sigue por ahí hasta hoy.

También navegó hasta la República Argentina.

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 10 – Seis pies

Por |octubre 20th, 2018|

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Del Informe Subercase:

“Así vemos en el camino de Londres a Yarmouth una vía de 5,45 pies; en el Dundee a Arbroath y de Arbroath a Forfar de 6,03; en el de Great Western de 7,64, y en el de San Petersburgo a Tsárskoye Seló de 6,57”.

Ya habíamos visto que los pies ingleses son más largos que los de Burgos. Por eso hemos hablado de los ferrocarriles de Dundee a Arbroath y de Arbroath a Forfar en la entrada de los cinco pies y seis pulgadas.

Hoy, si le parece bien, empezaremos con el ferrocarril de San Petersburgo a Tsárskoye Seló, que era de seis pies ingleses. Fue inaugurado el 30 de Octubre de 1837, pero ya vimos en la entrada sobre las vías de cinco pies que la historia de los ferrocarriles rusos no empieza de verdad hasta 1851, con la entrada en servicio de la línea de San Petersburgo a Moscú.

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 11 – El Ancho Perfecto

Por |octubre 20th, 2018|

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Hoy, si le parece bien, hablaremos -sólo muy, muy poquitito- de esos 1.000 milímetros que, según Juanjo Olaizola, definen el Ancho Perfecto.

Recapitulando lo que hemos dicho en las entradas anteriores, en 1844 las máquinas de vapor disponibles eran muy grandes, y la única forma de conseguir más potencia era hacerlas más grandes. “Para este efecto conviene aumentar el ancho de las vías, y ésta es la tendencia que generalmente se observa en el día”.

Pero unas vías más anchas también son más caras, y los fondos son limitados por definición. La solución era diseñar y fabricar locomotoras más pequeñas que pudieran circular por unas vías más estrechas, cosa que resultaba incompatible con las pendientes pronunciadas.

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 12 – Tres pies y seis pulgadas

Por |octubre 20th, 2018|

Gray’s Atlas Map – África en 1873

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Hoy, si usted quiere, podemos seguir hablando de otro ancho de vía que ha tenido y tiene gran importancia en el mundo: tres pies y seis pulgadas. Está presente en las redes principales de muchos países. Es conocido generalmente como “CAP gauge”, por las iniciales del ingeniero que hizo las primeras líneas en Noruega, y como “Cape gauge”, por haber sido adoptado como normal en la colonia británica del Cabo de Buena Esperanza en 1873.

Hubo ferrocarriles mineros de este ancho antes de la generalización del vapor, pero sólo fue posible mecanizar la tracción cuando los progresos de la, digamos, miniaturización de los componentes permitieron hacer locomotoras lo bastante pequeñas como para circular por vías tan estrechas.

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La mirada del mendigo – Ferrocarriles – 13 – Cuatro pies y nueve pulgadas – Pennsy Duplex

Por |octubre 20th, 2018|

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The Pennsylvania Railroad -en adelante, el Pennsy- fue una compañía ferroviaria de los Estados Unidos. Fundada en 1846, era muy grande desde el principio. Su primera línea unía Harrisburg y Pittsburgh. Llegó a ser el ferrocarril con más tráfico del país. Probablemente, era el mejor del mundo… el espejo en el que se miraban todos los demás. Pues bien, su ancho de vía no era el de Stephenson. Era un poco mayor: cuatro pies y nueve pulgadas. Probablemente, lo escogieron como un “compromiso” entre el ancho “estándar” y los cuatro pies y diez pulgadas de los ferrocarriles de Ohio. En cualquier caso, ya hemos visto que una de las consecuencias de la guerra de Secesión fue la hegemonía generalizada del maravilloso ancho. El Pennsy fue ajustando las líneas una a una, cuando tocaba renovar los rieles, y no se gastó un centavo de más.

Teníamos pendiente hablar un poco del caso general de la locomotora de vapor. Piense usted que toda esta pequeña serie gira en torno al 2 de Noviembre de 1844, que es la fecha del Informe Subercase. La razón es muy simple: en aquella época ya habían aparecido buena parte de los anchos de vía de ahora. Las dimensiones máximas de los vehículos ferroviarios quedaron sometidas a unas constricciones que han resultado ser permanentes e inamovibles.

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