A – Tecnología Obsoleta / Tecob

Alejandro Polanco Masa – Alpoma – El audaz monorraíl de Kearney – 1908

Por |noviembre 16th, 2018|

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Los sistemas de transporte monorraíl (o monorriel) han llegado bastante lejos pues, aunque no lo parezca, se han desplegado en muchos lugares del mundo con cierto éxito (y eso a pesar del mal sabor de boca que deja al respecto cierto episodio de “Los Simpson”).

Acabo de cruzarme con algunos viejos papeles, concretamente de 1908, en los que se menciona un sistema monorraíl que, pese a no llegar muy lejos, parecía que había llegado para “comerse” el futuro.

Se trataba del monorraíl diseñado por el ingeniero ferroviario australiano Elfric Wells Chalmers Kearney a principios del siglo XX.

El tipo era un apasionado de los monorraíles, llegando a patentar su sistema en varios países y publicando todo tipo de artículos, libros y hasta una novela de ciencia ficción (Erōne, de 1945) siempre con estos artilugios como protagonistas.

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – Leonardo Torres Quevedo – El “telekino”, la invención que revolucionó el control a distancia

Por |noviembre 1st, 2018|

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Al acercarnos con nuestro automóvil a la cochera, pulsamos el botón de un mando-llavero, una acción que se abre el portón del garaje, sin tener que hacer nada más. Nos aburre un canal de televisión y, acto seguido, picamos un número tras otro en el mando a distancia buscando algo más interesante (por lo general, tras un rato muy largo, no aparece nada de interés).

Los aparatos de control a distancia

nos acompañan en la vida diaria desde hace ya muchos años y no nos damos cuenta de que están ahí. Algunos actúan por medio de radiofrecuencias, otros a través de rayos infrarrojos, o incluso gracias a una conexión a Internet. Los hay en las casas, industrias, sensores, vehículos, aviones, barcos… no hay lugar en el que no podamos encontrar algún tipo de mando a distancia.

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – El ascensor submarino de Arturo Génova

Por |septiembre 2nd, 2018|

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Allá por los años cincuenta del siglo pasado el que fuera padre de la tecnología espacial que llevó a los Estados Unidos a la Luna, Wernher von Braun, esbozó en algunos de sus cuadernos de ideas para el futuro cierto sistema de rescate para las naves espaciales con las que soñaba. Décadas más tarde, aquellos esbozos terminaron por convertirse en complejos sistemas que podrían permitir el salvamento de astronautas durante el lanzamiento de transbordadores espaciales.

Ahora bien, lo ideado por von Braun inicialmente nunca se llevó a cabo. Se trataba de cápsulas unipersonales que salían disparadas de la nave espacial en caso de emergencia, permitiendo a los astronautas regresar a tierra. Curiosamente, un marino español ya había pensado en algo muy similar mucho tiempo antes, solo que aplicado al salvamento en naves sumergibles.

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – Crea tu propia calculadora Curta

Por |julio 7th, 2018|

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Sólo para los más osados

de la impresión 3D

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¡Qué recuerdos me trae esto!

Desde hace muchos años,

las calculadoras mecánicas Curta

son uno de mis artilugios favoritos. […]

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – Equevilley: El ingeniero que diseñó los submarinos alemanes de la Primera Guerra Mundial

Por |junio 4th, 2018|

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En ocasiones, un personaje histórico vive entre tantas sombras que, al poco, incluso su procedencia termina por ser puesta en duda. He aquí el caso de un genio casi olvidado que exploró diversos campos de la tecnología y que fue un apasionado de la navegación submarina y aérea, pero que apenas ha sido mencionado en la Historia y, sobre todo, casi nunca como español.

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – Futurismo Commodore

Por |abril 30th, 2018|

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A finales de los años setenta

y principios de los ochenta,

cuando en una película de ciencia ficción

se debía mostrar un ordenador futurista,

siempre se acudía

a ciertos modelos de la época

que, por su aspecto,

parecían entonces propios del siglo XXI.

He ahí, por ejemplo,

el caso del Intertec Superbrain.

Pero, sin duda, lo que más se empleó

para dar sensación

de estar con un pie en el futuro

fue el Commodore PET.

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – Virgilio Leret y su mototurbocompresor

Por |abril 2nd, 2017|

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Con el caso de Virgilio Leret

nos encontramos, de nuevo,

con toda una esperanza

para la técnica española

que terminó cortada de raíz

por la sinrazón de la Guerra Civil.

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http://www.alpoma.net/

tecob/?p=8342

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – Barcos mercantes nucleares

Por |enero 18th, 2017|

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Recuerdo haber leído hace años en el “Bulletin of the Atomic Scientists” un artículo en el que se afirmaba que se encontraban en los mares más reactores nucleares en activo que los presentes en plantas eléctricas en todo el mundo. Desconozco si esa apreciación sigue siendo correcta, pero de lo que no me cabe duda es que, a lo largo de la historia de la tecnología naval, se han visto toda clase de artilugios nucleares aplicados a la navegación, sobre todo en naves militares.

Todo el mundo ha oído hablar de portaaviones nucleares y, cómo no, de las flotas de submarinos con plantas energéticas “atómicas”.

Comunes han sido también los rompehielos soviéticos dotados de energía nuclear, varios de los cuales siguen en activo, e incluso algunos son de reciente factura, como es el caso del “50 Let Pobedy” (50 лет Победы)

o los rompehielos clase “Arktika” (Арктика, que no se deben confundir con el viejo rompehielos de mismo nombre del año 1972).

Menos conocidos son los casos de destructores y cruceros dotados de plantas nucleares, como por ejemplo sucedió con la primera nave de superficie que fue dotada de este tipo de propulsión, el navío lanzamisiles estadounidense “USS Long Beach” (CGN-9). Algún día, con tiempo, mencionaré las aventuras bajo la banquisa ártica del primer submarino nuclear, el “USS Nautilus” (SSN-571), pero hoy quiero ocuparme de algo poco conocido. Sí, aunque no se menciona a menudo, han existido barcos mercantes de propulsión nuclear.

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – Un tren sobre neumáticos

Por |enero 13th, 2017|

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Hace tiempo me enviaron información

sobre este “bicho raro” rodante,

aunque ahora mismo no recuerdo quién fue.

El caso es que merece una mención en TecOb porque,

¿cuántas veces se puede contemplar un tren con neumáticos?

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Alejandro Polanco Masa – Alpoma – El ascensor de Begoña en Bilbao

Por |enero 13th, 2017|

Hoy voy a probar algo diferente en TecOb.

El pasado domingo pude visitar

el ascensor histórico de Begoña, en Bilbao, […]

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