Los cetáceos son un grupo de unas 80 especies de mamíferos

que ha evolucionado para adaptarse a la vida en el mar.

Existen dos órdenes de cetáceos, que a pesar de sus características comunes,

evolucionaron de forma independiente a partir de animales terrestres.

Así los odontocetos (delfines y otros cetáceos con dientes)

evolucionaron a partir de un animal carnívoro parecido a una comadreja u oso,

mientras que los misticetos (ballenas y rorcuales)

evolucionaron a partir de un mamífero similar a un cerdo o vaca.

Aunque no comparten filogenia al haber evolucionado a partir de ramas distintas,

las adaptaciones de estos mamíferos a la vida acuática

convergen en estos dos grupos taxonómicos (odontocetos y misticetos),

con cuerpos fusiformes, extremidades en forma de aletas y grandes reservas de grasa corporal

para evitar la hipotermia entre otras adaptaciones morfológicas y fisiológicas.

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Ecologistas en Acción

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